인종차별이 존재한다는 사실 조차 인식하지 못하는 단절의 문제

중국계 호주인 작가 루이자 림이 토요일 밤 오클랜드의 한 중국 식당에서 혼자 식사를 하던 중 인종차별을 당했다고 꾸며낸 혐의로 고소당해 놀라움을 자아내고 있습니다.

지난주 오클랜드 작가 페스티벌의 초청으로 뉴질랜드를 방문한 림은 일요일 축제에서 반아시아 인종차별에 관한 패널 토론회인 ‘시잉 옐로우(Seeing Yellow)’의 청중들과 자신의 경험을 공유했습니다.

“얼마나 많은 사람들이 제가 일어난 일을 지어냈다고 비난했는지 놀랐습니다. 하지만 동시에 뉴질랜드에서 인종차별을 겪은 자신의 경험을 공유하는 사람들의 메시지도 많이 받았어요.

“패널이 끝난 후에도 사람들이 저에게 다가와 자신이 얼마나 자주 인종차별의 대상이 되었는지에 대해 이야기했고, 저 역시 충격을 받았습니다.”라고 임은 말했습니다.

“하지만 사회의 일부가 인종차별이 존재한다는 사실조차 인식하거나 받아들이지 못할 정도로 근본적인 단절이 존재한다면, 이는 이 문제가 얼마나 큰 문제인지 잘 보여줍니다.”

식당에 들어서자 임씨는 한 남자가 큰 소리로 말하는 것을 들었습니다: “좋은 아시아인은 모순이죠.”

“도저히 용납할 수 없는 말이라고 생각했습니다.”라고 임 씨는 말했습니다. “그래서 저는 아주 정중하게 ‘방금 한 말은 정말 모욕적인 말입니다’라고 말했습니다.”

왜 불쾌감을 느꼈는지에 대한 질문을 받자 그녀는 이렇게 말했습니다: “저에게 사과하지 않으셨다고 들었습니다.” 불쾌한 발언을 한 남성으로부터 미안하지 않다는 말을 들었습니다.

임 씨는 스터프와의 인터뷰에서 “어떻게 모든 상황이 악화되었는지 모르겠다”고 말했습니다. 그 후 임 씨는 다른 테이블에서 온 남성과 여성에게 소리를 질렀다고 말했습니다.

임 씨는 창가에 “조용히 밥을 먹고 떠난” 두 명의 손님이 더 있었다고 기억하며, 그들은 주위를 둘러보지 않았다고 말했습니다.

“무슨 일이 벌어지고 있는지 알고 있지만 개입하는 것을 경계하고 있다는 느낌이 들었습니다.”

한편 왕은 무슨 일이 벌어지고 있는지 깨닫지 못했습니다. “영어를 몰라서 알아들을 수 없었습니다.”라고 그녀는 말했습니다. “수다를 떠는 것처럼 보였지만 다투는 줄은 몰랐어요.”

그녀는 임씨가 맞은편에 있는 두 테이블과 대화를 나누고 있었다고 말했습니다. “제가 본 것은 그들이 수다를 떠는 것이었지만 학대인지 아닌지는 영어를 모르기 때문에 알 수 없습니다.”

“반대편에 남자와 여자가 앉은 테이블이 있었습니다.”라고 왕은 말했습니다. “그들은 술을 너무 많이 마신 것 같았어요. 취한 것 같았어요. 하지만 그들이 무슨 얘기를 했는지는 모르겠어요.”

왕은 임씨가 계산할 때 중국어로 말했지만 괴롭힘을 당하고 있다는 말은 하지 않았다고 말했다. “그녀가 떠날 때 중간에 있던 두 남성에게도 뭐라고 말했어요. 그냥 작별 인사를 하는 줄 알았어요.”

하지만 임 씨는 그 남성이 자신의 행동에 대해 반성하라고 말했다고 합니다. 대신 그는 그녀에게 “꺼져”라고 말했다고 그녀는 말했다.

왕은 “만약 그녀가 괴롭힘을 당했다고 말했다면 매니저에게 그만두라고 말했을 것”이라고 말했다.

토요일 저녁에 레스토랑에 없었던 직원이나 매니저 인 씨는 월요일에 스터프가 접근하기 전까지 고객이 인종차별을 당했을 수 있다는 사실을 알지 못했습니다.

동료 패널리스트인 인종 관계 위원 멍 푼은 임 씨가 자신의 경험을 이야기하는 것을 지켜보면서 “눈에 띄게 떨고 있고 화가 났다”는 것을 알아차렸습니다.

“저는 모든 사람들이 서로를 존중할 것을 권장합니다.”라고 푼은 말했습니다. “인종차별에 굴복하지 마세요.”

또 다른 패널리스트인 로즈 루는 부모님과 함께 유제품 가게를 운영한 경험을 바탕으로 “부모님이 영어를 잘 못해도 인종차별이라고 단정할 수 없다는 것을 확실히 알 수 있었다”고 말했습니다.

“유제품 가게를 운영하면서 특정 고객이 인종차별을 하고 있다는 것을 알 수 있었지만, 부모님이라면 같은 방식으로 알아차리지 못했을 때가 있었어요.

“인종차별적인 용어는 사전이나 외국에 입국할 때 필수적으로 읽어야 하는 책에서 찾아볼 수 있는 것들이 아니라고 생각합니다.

원문 : https://www.stuff.co.nz/pou-tiaki/132116906/nonenglish-speaking-restaurant-staff-unaware-of-racial-abuse

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